word  and  image  cluster








rhetoric  of  the  image

-roland  barthes



p.32  '... the  image  is  felt  to  be  weak  in  respect  of  meaning;  there  are  those  who  think  that  the  image  is  an  extremely  rudimentary  system  in  comparison  with  language  and  those  who  think  that  signification  cannot  exhaust  the  image's  ineffable  richness.'


p.32  'How  does  meaning  get  into  the  image?  Where  does  it  end?  and  if  it  ends,  what  is  there  beyond?'


p.38  'what  are  the  functions  of  the  linguistic  message  with  regard  to  the  (twofold)  iconic  message?  there  appear  to  be  two:  anchorage  and  relay.'


p.39  'polysemy  poses  a  question  of  meaning  and  this  question  always  comes  through  as  a  dysfunction,  even  if  this  dysfunction  is  recuperated  by  society  as  a  tragic  (silent,  God  provides  no  possibility  of  choosing  between  signs)  or  a  poetic  (the  poetic  'shudder  of  meaning'  of  the  ancient  greeks)  game;  in  the  cinema  itself,  traumatic  images  are  bound  up  with  an  uncertainty  (an  anxiety)  concerning  the  meaning  of  objects  or  attitudes.  Hence  in  every  society  various  techniques  are  developed  intended  to  fix   the  floating  chain  of  signifieds  in  such  a  way  as  to  counter  the  terror  of  uncertain  signs;  the  linguistic  message  is  one  of  these  techniques.'


p.40  '... text  directs   the  reader  through  the  signifieds  of  the  image,   causing  him  to  avoid  some  and  receive  others;  by  means  of  dispatching,  it  remote-controls  him  towards  a  meaning  chosen  in  advance.'


p.41  '... relay-text  becomes  very  important  in  film,  where  dialogue  functions  not  simply  as  elucidation  but  really  does  advance  the  action  by  setting  out,  in  the  sequence  of  messages,  meanings  that  are  not  to  be  found  in  the  image  itself.'


p.42  '[the]  evictive  state  naturally  corresponds  to  a  plentitude  of  virtualities:  it  is  an  absence  of  meaning  full  of  all  the  meanings.'


p.44  'the  type  of  consciousness  the  photograph  involves  is  indeed  truly   unprecedented,  since  it  establishes  not  a  consciousness  of  being-there    but  an  awareness  of  its  having-been-there.   what  we  have  is  a  new  space-time  category:  spatial  immediacy  and  temporal  anteriority,  the  photograph  being  an  illogical  conjunction  between  the here-now   and  the  there-then.'


p.46  '... the  more  technology  develops  the  diffusion  of  information  (and  notably  of  images),  the  more  it  provides  the  means  of  masking  the  constructed  meaning  under  the  appearance  of  the  given  meaning.'


p.47  'there  is  a  plurality  and  a  co-existence  of  lexicons  in  one  and  the  same  person,  the  number  and  identity  of  these  lexicons  forming  in  some  sort  a  person's  idiolect.'


p.47  'the  language  of  the  image  is  not  merely  the  totality  of  utterances  emitted  (for  example  at  the  level  of  the  combiner  of  the  signs  or  creator  of  the  message),  it  is  also  the  totality  of  utterances  received:  the  language  must  include  the  'surprises'  of  meaning.'


p.47  'it  is  necessary  today  to  enlarge  the  notion  of  language  [langue],  especially  from  the  semantic  point  of  view:  language  is  the  'totalising  abstraction'  of  the  messages  emitted  and  received.'


p.48  'the  denoted  word  never  refers  to  an  essence  for  it  is  always  caught  up  in  a  contingent  utterance,  a  continuous  syntagm  (that  of  verbal  discourse),  oriented  towards  a  certain  practical  trasivity  of  language;  the  seme  'plenty'  on  the  contrary,  is  a  concept  in  a pure  state,  cut  off  from  any  syntagm,  deprived  of  any  context  and  corresponding  to  a  sort  of  theatrical  state  of  meaning,  or,  better (since  it  is  a  question  of  a  sign  without  a  syntagm),  to  an  exposed   meaning.  to  express  these  semes  of  connotation   would  therefore  require  a  special   metalanguage...'


p.51  'without  wishing  to  infer  too  quickly  from  the  image  of  semiology  in  general,  one  can  nevertheless  venture   that  the  world  of  total  meaning  is  torn  internally  (structurally)  between  the  system  as  cultural  and  the  syntagm  as  nature:  the  works  of  mass  communications  all  combine,  through  diverse  and  diversely  successful  dialects,  the  fascination  of  a  nature,  that  of  the  story's  diegesis,  syntagm,  and  the  intelligibilty  of  a  culture,  withdrawn  into  a  few  discontinuous  symbols  which  men  'decline'  in  the  shelter  of  their  living  speech.'