week two

 The                                                                                     Contemporary

key Quotations...

What is the Contemporary?

  - Giorgio Agamben

p.41   'contemporariness  is ... a singular  relationship  with  one's  own  time, which  adheres  to  it  and  at  the  same  time,  keeps  a  distance  from  it.'


(those  who  are  too  involved  in  their  own  time  are  not  contemporaries  because  they  are  unable  to  distance  themselves  from  it.)



p.44  'the  contemporary  is  he  who  firmly  holds  his  gaze  on  his  own  time  so  as  to  perceive  not  its  light,  but  rather  its  darkness.  All  eras,  for  those  who  experience  contemporariness,  are  obscure.  The  contemporary  is  precisely  the  person  who  knows  how  to   see  this  obscurity, who  is  able  to  write  by  dipping  his  pen  in  the  obscurity  of  the  present.'



P.46   'What  we  perceive  as  the  darkness  of  the  heavens  is...light  that,  though  travelling  towards  us,  cannot  reach  us.'


P.51  'what  remains  unlived... is  incessantly  sucked  back  toward  the  origin  without  ever  being  able  to  reach  it.'


P.53  '... invisible  light  that  is  the  darkness  of  the  present  casts  its  shadow  on  the  past, so  that  the  past,  touched  by  this  shadow,  acquired  by  the  ability  to  respond  to  the darkness  of  now.'



comrades  of  time

- boris  groys


p.24  'how  does  the  present  manifest  itself  in  our  everyday  experience -- before  it  begins  to  be  a  matter  of  metaphysical  speculation  or  philosophical  critique?


p.24  'Modern  reductionism  is  a  strategy  for  surviving  the  difficult  journey  through  the  present.  art,  literature,   music  and  philosophy  have  survived  the  twentieth  century  because  they  threw  out  all  unnecessary  baggage.'


p.25  '...the  present  is  actually  constituted  by  doubt,   hesitation,   uncertainty,   indecision -- by  the  need  for  prolonged  reflection,   for  a  delay.  we  want  to  postpone  our  actions  in  order  to  have  more  time  for  analysis,   reflection,   and  consideration.'


p.28  'the  present  has  ceased  to  be  a  point  of  transition  from  the  past  to  the  future,   becoming  instead  a  site  of  permanent  rewriting  of  both  past  and  future  -  of  constant  proliferations  of  historical  narratives  beyond  any  individual  grasp  or  control.'


p.29  'the  opposition  between  living  organism  and  dead  mechanism  is  obscured  by  the  originally  mechanical,  repetitive,  and  purposeless  character  of  the  documented  gesture.'


p.32  '... practicing  literal  repetition  can  be  seen  as  initiating  a  rupture  in  the  continuity  of  life  by  creating  a  non-historical  excess  of  time  through  art.  and  this  is  the  point  at  which  art  can  indeed  become  truly  contemporary.'


p.32  'to  be  contemporary  does  not  necessarily  mean  to  be  present,  to  be  here-and-now;  it  means  to  be  "with  time"  rather  than  "in  time".'


p.33  '... art  begins  to  document  a  repetitive,  indefinite,   maybe  even  infinite  present - a  present  that  was  always,  already  there,   and  can  be  prolonged  into  the  indefinite  future.'


                                                                                                                                                                                            (vita  activa  versus  vita  contemplativa)


P.35  'The  ideology  of  modernity - in all  of  its  forms - was  directed  against  contemplation,  against  spectatorship,  against  the  passivity  of  the  masses  paralysed  by  the  spectacle  of  modern  life.'


p.36  '... we  are  now  living  not  among  the  masses  of  passive  spectators ... but  among  the  masses  of  artists.'









a  p

t  h            is               dra

wn           bac

k                     a

cross    a      p

                                 g       e


                                  ng    ind



                                                           f  which   way

                                                                                                     to  go 



                                                                                                                            s  it

                                                                                                                              i  s  worn  away...